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Sophie Sesmat,
spécialiste en arts
et traditions populaires
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Brûlain

Objets pour les messieurs
Paludier allumant sa pipe par Le Roux
Amis bretons, cet objet fait partie de votre patrimoine!
Et pour cause, il ne se trouve qu'en Bretagne.
Le "brulain" est une petite boite qui se glisse dans la poche. Les bretons le nomment « toultan » ou « toul tan » et vous le trouverez aussi sous le vocable "boite à feu".
A quoi servait cette étrange boite, qui pendait à la ceinture? Elle servait à contenir une "pierre à feu", un peu d'acier et de l'écorce de pommier séchée ou de l'amadou, ou encore du coton grossier. Cette boite, à elle toute seule, c'est l'ancêtre du briquet! Grace à ce qu'elle contenait, les hommes allumaient leur pipe.
Elle affecte souvent la forme d'un tonneau ou d'un cylindre.
Le toul-tan est souvent en buis, en bois fruitier ou en corne tourné. Le tournage de la matière permettait un joli travail décoratif de cercles concentriques, qui venaient orner le corps. Les cercles ainsi obtenus étaient parfois cerclés et incrustés de laiton ou d’étain.
Le couvercle, à encastrement, pouvait être une pièce de monnaie ou un morceau de laiton, un bouchon de liège ou de bois sculpté.
Un logement fin et profond est parfois visible : il permet d'y loger une pince à braises.
La boite possède un fond plat, pour être posée. Comme indiqué ci-dessus, une chaîne est parfois encore présente, permettant ainsi à l'objet d'être suspendu à la ceinture.
Glissé dans la poche, ils sont peut dérangeant car ils ne mesurent guère plus de 7/9 cm de hauteur.
L'usage de cette petite boite est aujourd’hui perdu : c'est un bel objet de collection.
Il appartient à la famille des accessoires du fumeur, au même titre que les tabatières, les pipes,…
Les toultan étaient souvent offerts, comme petits cadeaux.
(définition de J.Deuneff, 1977 in Le mariage en Bretagne, catalogue d’exposition, 1980)

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